Connexion utilisateur

Utilisateurs en ligne

Il y a actuellement 1 utilisateur connecté.

Mini Calendrier

l m m j v s d
 
 
 
1
 
2
 
3
 
4
 
5
 
6
 
7
 
8
 
9
 
10
 
11
 
12
 
13
 
14
 
15
 
16
 
17
 
18
 
19
 
20
 
21
 
22
 
23
 
24
 
25
 
26
 
27
 
28
 
29
 
30
 
 
 

[english text below]

Les 17&18 septembre derniers, se disputait le 80ème Bol d’Or sur le mythique Circuit Paul Ricard du Castellet (Var - France). Parmi les 56 équipages en lice, le ”Ducati Esprit Racing Team” tentait avec succès de porter les couleurs bolonaises vers le drapeau à damier.

Pionnier et malheureusement seul engagé dans la toute nouvelle catégorie ”Supertwin” (proposée par la Fédération Internationale de Motocyclisme dans le cadre du Championnat du Monde d’Endurance ”EWC” 2016-2017), cet équipage 100% amateur et passionné de la marque optait pour une Ducati 1299 Panigale, sélectionnée par expérience pour ses performances et sa fiabilité. 

La préparation des deux machines, confiée au perfectionniste Peter Clark – Esprit Racing, exploitait d’ailleurs ces qualités puisque le moteur de course simplement rodé avec soin, restait en configuration d’origine ; les efforts portant essentiellement sur l’adoption de pièces racing (suspensions Öhlins, ligne Akrapovic, filtrage MWR Racing, réservoir 24 litres), de montages rapides (roues, suspensions, freinage, carénages…), ou d’un faisceau électrique dédié. La deuxième moto était exploitée tout au long de l’année par Stéphane Cancela pour valider les options de préparation et prenait son rôle de ”mulet” pour le Bol d’Or.

L’équipage se composait exclusivement de pilotes du Challenge Protwin, aguerris au pilotage de la Ducati Panigale, avec Stéphane Cancela (initiateur du projet), Michaël Fudala (leader du Challenge 2016), Stéphane Geslin (vainqueur du Challenge 2014), ou Laurent Zanetto (3ème du Challenge 2015 et pilote de réserve).

L’équipe d’assistance exclusivement composée de bénévoles était orchestrée par Olivier Ribette (team manager et président du Ducati Club de France) et se composait de Michel Cheylan (manager adjoint), Romain Beaussier (stoppeur moto), Pierre Dumaître, Céline Goin, Thierry Buraud, Francis Schroeder et Aubry Archambault (chronométreurs), Peter Clark et Nicolas Lhoste (mécaniciens et train avant), Pierre Galnon et Christophe Guglielmino (mécaniciens et train arrière), Georges Lions, Jean-Raymond Cayre, Rémy Geslin et Éric Bouton (ravitailleurs), Stéphane Berlivet (pneumatiques), Alan Durante, Jean Pelle et Karine Mas (osthéos’ et kiné’), Olivier Lecomte (photographe), Bernard Giraud et Aubry Archambault (communication), le Chef Philippe Hourdequin (gastronomie) et Patrick Sauveau (intendance), Adeline Di Via et Lise (grid girls), Thierry Mulot (camion assistance), ainsi qu’Isabelle Clark, Ghislain Gruau, Fabrice Mallet, Fred Buhler (préparatifs et/ou soutien).

L’aventure a été rendue possible par le soutien financier ou logistique d’ADN Unipromotion (décontamination après sinistres), Esprit Racing / Peter Clark (mécanique moto), le Ducati Club de France (club de passionnés), Ducati Marseille-Nîmes-Toulon (concessionnaire) et Ducati West Europe (réseau Ducati), Bridgestone (suivi attentionné sur les pneumatiques), Speedway (accessoires moto), RSX Design (personnalisation adhésive), Lenevette Assurances (assurance Sports Mécaniques), MGB Moto (concurrent partageur), Afam Compétition (consommables moto), Igol (lubrifiants) ou Akrapovic (systèmes d’échappement), ainsi que de nombreux contributeurs particuliers par l’intermédiaire d’une cagnotte Leetchi de l’Association ; la ”Scuderia #121” tient à remercier chaleureusement chacun d’entre eux.
Ducati Marseille (Nîmes, Toulon) : web - facebook
Ducati West Europe : web - facebook
ADN Unipromotion : web
Esprit Racing : facebook
Ducati Club de France : web - forum - facebook - cont@ct
Bridgestone : web
Speedway : web - facebook
Igol : web
Lenevette Assurances : web - facebook
RSX Design : web - facebook
Akrapovic : web - facebook
MGB Moto : web - facebook
Afam Compétition : web

La petite équipe ducatiste a donc passé la semaine sur le circuit Paul Ricard, réalisant les premiers essais libres mardi 13 septembre, passant avec succès les contrôles techniques, essais qualificatifs et essais de nuit jeudi 15.

Le ”Ducati Esprit Racing Team” allait annoncer des temps réguliers entre 2’05” et 2”08” en fonction des pilotes et conditions de piste, ainsi qu’une vitesse de l’ordre de 310 km/h dans l’effrayante et magnifique ligne droite de 1,8 km du Mistral.

L’épreuve débutait samedi 17 septembre à 15h10, et les pilotes s’élançaient pour des relais de 50 minutes déterminés par la consommation en carburant (quasiment 1 litre au tour, dans la moyenne des autres équipages sur ce tracé provençal de 5,8 km). Avec de bonnes et régulières performances sur la piste comme lors les ravitaillements, la moto passait de la 43ème position sur la grille de départ à la 25ème position peu avant 19h00. C’est alors Michaël Fudala était victime d’une violente chute ; cet évènement allait fortement marquer la suite de l’aventure, puisque blessé à la hanche le pilote marseillais devait abandonner sa contribution dès le relais suivant, déclaré inapte par la Direction de Course et contraint à une hospitalisation. Stéphane Cancela et Stéphane Geslin allaient devoir poursuivre l’épreuve seuls et s’appuyer sur la détermination de toute l’équipe pour faire face à de nombreux incidents techniques. En effet la casse de la batterie dans la chute allait entrainer de nombreuses complications électroniques, dont la mise en sécurité des système ABS / DTC et Anti-Wheeling, les pilotes étant amenés à dompter sans assistance les 200 CV de la Panigale pendant une bonne partie de la nuit. Les mécaniciens ont également dû intervenir sur des ennuis de sélection, la rupture de la ligne d’échappement, ou de mystérieuses vibrations sur le train avant.

Au petit matin, découvrant l’hécatombe parmi les équipages concurrents et portée par l’incroyable soutien de milliers de fans et de la communauté ducatiste, de spectateurs ou même commissaires de piste, l’équipe très éprouvée mais soudée plus que jamais reprenait espoir en musique avec le retour de relais réguliers, le jouissif ronronnement du bicylindre bolonais, et l’approche du damier.

Les derniers relais s’enchaînaient sans encombre, sur les dernières forces des deux vaillants pilotes. Suffisamment loin du 31ème et dernier équipage encore en piste et de la 29ème moto, le Team assurait sa 30ème position (sur 55 au départ) par des relais plus apaisés en fin de course.

Le ”Ducati Esprit Racing Team” termine cette épreuve avec la satisfaction d’avoir atteint l’objectif du ”rêve de gosse” initial : boucler les 24 Heures du Bol d’Or en validant les options d’un team se distinguant du plateau par le choix atypique d’une Ducati 1299 Panigale, porter haut les couleurs de la marque, et s’appuyer sur une équipe conviviale et compétente.

Cette encourageante expérience amène les initiateurs du projet à envisager la suite du Championnat EWC 2016/2017, à savoir les 12 Heures de Portimao (Portugal, 17-18 mars 2017), les 24 Heures du Mans (France, 15-16 avril 2017), les 8 Heures d’Oschersleben (Allemagne, 19/20 mai 2017), les 8 Heures Europe (lieu restant à définir, 23-24 juin 2017), les 8 Heures de Suzuka (Japon, 28-30 juillet 2017).

Merci à tous, partenaires, collaborateurs, médias et passionnés, de votre soutien et de vos encouragements durant cette épreuve… et au delà.
      Stéphane Cancela

DUCATI ESPRIT RACING TEAM - 2 rue Barbès - 34230 PAULHAN - FRANCE
cont@ct - 33 (0) 685 040 257 - web - facebook

[l'essentiel des photos illustrant cet article est l‘œuvre d'Olivier Lecomte, blackvelvet.fr - cont@ct]
[le récit de l'aventure à retrouver prochainement dans l'Echo des Conti !] 
;o)

 

Bol d'Or : web - facebook
FIM / EWC : web - twitter
Ducati Esprit Racing Team : web - facebook - cagnotte - cont@ct
Ducati Marseille (Nîmes-Toulon) : web - facebook
Esprit Racing : facebook
Ducati Club de France : web - forum - facebook - cont@ct
Bridgestone : web
Lenevette Assurances : web

 

 

DUCATI ESPRIT RACING TEAM #121  –  Press release
ENDURANCE WORLD CHAMPIONSHIP 2016/2017  –  BOL D’OR Race – 17-18th september 2016

The 17th and 18th of September 2016 was the date for the famous Bol d’Or 24 Hours Endurance race at the mythical Paul Ricard racetrack at Le Castellet in the Var (South of France). Among the 56 teams engaged was the Ducati Esprit Racing Team, flying proudly the colours of the Bolognese motorcycle manufacturer from flag to flag.

The first and, sadly, only twin engaged in the new category “Supertwin” proposed by the FIM in the World Endurance Championship to encourage manufacturers of twin cylinder motorcycles to compete with the four cylinder bikes prevalent in the EWC and Superstock classes, the team 100% amateur and passionate for the Ducati brand had opted for the 1299 Panigale, selected for its performance and reliability.

The preparation of the two machines was undertaken by Peter Clark of Esprit Racing, with the qualifying machine being used as a development bike ridden by Stéphane Cancela in the French Protwin championship, and the race machine being carefully run in, then prepared for maximum reliability, with the chassis being the focus of attention for improving the wheel changing, quick removal of fairings, adoption of the 24 liter fuel tank and quick-filler system allowed in the rules, Öhlins suspension and the electrical lighting  harness dedicated for the needs of endurance racing.

The team was made up exclusively of riders who compete in the French Protwin championship, thus familiar with the characteristics of the fabulous Ducati Panigale, with Stéphane Cancela (the prime mover of the project and 4th overall rider in the 2014 championship),  Michaël Fudala (actual leader of the 2016 championship),  Stéphane Geslin (winner of the championship in 2014) and Laurent Zanetto (3rd in the 2015 championship) as the stand-in rider for the Bol d’Or.

The team of volunteers  led by Team Manager  Olivier Ribette, president of the Ducati Club de France, was composed of Michel Cheylan (strategist), Roman Beaussier (pit-stop panel), Pierre Dumaître, Céline Goin, Thierry Buraud, Francis Schroeder and  Aubry Archambault (chronometers and signaling), Peter Clark and Nicolas L’hoste (mechanics and responsible for front wheel changing), Pierre Galnon and Christophe Guglielmino (mechanics and responsible for rear wheel changing), Georges Lions, Jean-Raymond Cayre, Rémy Geslin and Éric Bouton (refueling and fire security), Stéphane Berlivet (wheels and tyres ), Alan Durante, Jean Pelle and Karine Mas (osteopaths and kineositherapists), Olivier Lecomte (photographer), Bernard Giraud and Aubry Archambault (communication), the chief cook was Philippe Hourdequin (gastronomy) with Patrick Sauveau (table service), Adeline Di Via and Lise (grid girls), Thierry Mulot (support  and lending of the team truck), as well as Isabelle Clark, Ghislain Gruau, Fabrice Mallet and Fred Buhler (assistances and support in the preparation of the event). 

The adventure was made possible by the financial and logistical support of ADN Unipromotion (site decontamination after accidents), Esprit Racing / Peter Clark (preparation of racing motorcycles), the Ducati Club de France (one of the largest and most passionate Ducati owners club in the World), Ducati Marseille/Nimes/Toulon (main Ducati dealer in the South-east of France) and Ducati West Europe, Bridgestone tyres (excellent racing tyres and the support of one of the most experienced tyre engineers in racing, Peter Baumgartner, former tyre technician for Valentino Rossi), Speedway Accessories (motorcycle superstore in Marseille), RSX Design (graphic design of the motorcycles and pitbox), Lenevette Assurances (Insurance for racing and extreme events), AFAM (chains and sprockets which go the distance), Igol (oil and workshop products), MGB Moto (loan of the chronometers cabin), Akrapovic (exhaust systems), and the numerous contributors and supporters who helped via the on-line donation site “Leetchi.com”, the team Scuderia 121 thanks you all profoundly !
Ducati Marseille (Nîmes, Toulon)
: web - facebook
Ducati West Europe : web - facebook
ADN Unipromotion : web
Esprit Racing : facebook
Ducati Club de France : web - forum - facebook - cont@ct
Bridgestone : web
Speedway : web - facebook
Igol : web
Lenevette Assurances : web - facebook
RSX Design : web - facebook
Akrapovic : web - facebook
MGB Moto : web - facebook
Afam Compétition : web

The team of passionate Ducatisti spent the week at the Paul Ricard track, with the first free practices on the Tuesday allowing the riders to get to grips with the machine. Technical scrutineering was passed on the Wednesday, and the official free practices, first qualifying and night qualifying all went without any problems on Thursday the 15th. The riders averaged lap times between 2’05” and 2’08”, and qualified the bike in 43rd place out of 56, concentrating more on race set-up than outright qualifying grid importance. Top speed down the 1.8km Mistral straight was around 310 kph.

Friday qualifying was rained out, so the team concentrated on perfecting the machine and setting up the pit box ready for the race.

The race began at 15:10 on Saturday the 17th, after a delay caused by the crash of Louis Rossi on the warm-up lap, and Stéphane Geslin sprinted to begin his relay of 50 minutes, (determined by the fuel consumption of nearly 1 liter par lap, about the average of the other teams racing the 5.8 km distance of a lap of the track)

With regular performance and quick pit stops, the team passed from 41st position to 25th just before 19:00. It was then that Michaël Fudala was victim of a violent high side while accelerating hard, and this would drop the team down the classification, as well as having knock-on effects after the bike returned to the box, was repaired and sent back out. A battery, damaged in the crash, caused parasite problems with the electronics, leading to the electronic assistance (ABS, wheelie and traction control and other aids for the rider going to fail-safe mode, allowing the bike to work, but without electronic assistance). The riders then had to control manually the 200 hp of the Ducati, no easy task. Michaël attempted to carry on riding but was in too much pain, and was declared unfit to continue by the circuit medical staff, leaving the two Stéphane’s to continue the rest of the race.

During the night and in the early dawn light, a broken exhaust header, damaged bearings in the gear selector and a vibration in the front end kept the mechanics busy, further slowing down the climb back up the classification.

As the Sun rose on Sunday, the team was encouraged by the amazing support of the spectators and circuit marshals around the track and in pit lane, and surprised to see that so many of their fellow competitors had experienced even worse luck than them. The riders girded their loins and gave full effort to ensure the joyous bellow of the Ducati’s Akrapovic exhausts was enjoyed by the fans as they consolidated the 30th place, too far back to enter the top 20, and keeping strategically ahead of the 31st placed team.

The Bolognese twin ran perfectly the entire race, stretching her legs down the long straight to the surprise of many factory teams, and crossed the finish line to joyous applause in the 30th place out of the 55 teams who started the race.

The “Ducati Esprit Racing Team” finished this legendary race with the satisfaction of achieving the initial dream of bringing a Ducati across the finishing line of this most mythical of all races and validating the reliability of their favourite twin cylinder motorcycle, as well as generating a “buzz” around the event and forming a team both competent and convivial capable of going the full distance with an eye on competing in the entire championship.

This encouraging experience leads the team to contemplate seriously continuing the project for the full season of the World Endurance Championship 2016/2017, namely the next races, the 12 Hours of Portimao (Portugal the 17th / 18th of March 2017), the “24 Heures du Mans” (Le Mans, France, 15th / 16th of April 2017),  the 8 Hours of Oschersleben (Germany, 19th / 20th of May 2017), a further 8 Hours race (TBA) in Europe the 23rd / 24th of June 2017, and terminating at the legendary 8 Hours of Suzuka in Japan on the 29th / 30th of July 2017.

An enormous and heartfelt “thank you” to everyone who contributed to and supported this incredible experience, and to the many more adventures to come.
      Stéphane Cancela

DUCATI ESPRIT RACING TEAM - 2 rue Barbès - 34230 PAULHAN - FRANCE
cont@ct - 33 (0) 685 040 257 - web - facebook

Bol d'Or : web - facebook
FIM / EWC : web - twitter
Ducati Esprit Racing Team : web - facebook - cagnotte - cont@ct
Ducati Marseille (Nîmes-Toulon) : web - facebook
Esprit Racing : facebook
Ducati Club de France : web - forum - facebook - cont@ct
ADN Unipromotion : web
Lenevette Assurances : web - facebook
Bridgestone : web